miércoles, 23 de diciembre de 2009

Izpisúa Belmonte impulsa una fundación


No sé si la conocíais, pero me parece una magnífica noticia. El investigador hellinero Juan Carlos Izpisúa Belmonte anunció en nuestro instituto, que por cierto lleva su nombre, la creación de una Fundación que llevará el nombre de su madre «Fundación Milagros Belmonte». Junto a Antonio Andújar, nuestro director, dio a conocer esta información la semana pasada, con motivo de la visita que nos hizo. La Fundación - dijo-, tiene el fin de llevar alumnos del Instituto Izpisúa Belmonte a laboratorios de investigación en Estados Unidos, en concreto al centro que dirige. Serán alumnos seleccionados por sus profesores «para que conozcan lo que hacemos y cómo lo hacemos, para que puedan comprobar los avances; y si les gusta, podrían continuar con esta actividad». Matizaba que la Fundación está ligada al Instituto Izpisúa Belmonte: «nos gustaría expandirla a otros centros, pero en principio es para alumnos que hayan estudiado aquí».

Sin duda una excelente noticia. A partir de ahora, a ponerse las pilas...

Membrana plasmática

Este vídeo muestra la ultraestructura de la membrana plasmática según el modelo propuesto por Singer y Nicholson de Mosaico Fluido.

domingo, 29 de noviembre de 2009

Los 'tsunamis solares' existen

Uno de los mitos que durante años ha girado en torno al Sol se ha confirmado finalmente. La Nasa ha demostrado que realmente existen los llamados 'tsunamis solares', unas olas de fuego que pueden llegar hasta los 100.000 kilómetros de altura y pueden alcanzar una velocidad de 250 kilómetros por segundo. Tal y como han explicado fuentes de la agencia espacial estadounidense, estos 'tsunamis' no representan un peligro para la Tierra, pero sí sirven para diagnosticar las condiciones reales del astro solar.


"Los tsunamis solares son algo real", ha confirmado John Gurman, del Laboratorio de Física Solar de la Nasa.
Así se ha desvelado uno de los misterios que en los últimos años ha girado en torno al Sol, ya que durante mucho tiempo se pensó que el fenómeno era tan solo una ilusión óptica.
Sin embargo, la misión de observación solar STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory) ha captado mediante dos naves gemelas las imágenes de una de esas "olas" en febrero de este año.
Fue definido como una ola. No una ola de agua, sino una gigante ola de plasma", ha explicado Spiros Patsourakos, de la Universidad George Mason.
Estos 'tsunamis solares' provocan enormes olas de fuego que pueden llegar hasta los cien mil kilómetros de altura y que se desplazan a una velocidad de hasta 250 kilómetros por segundo.
Según ha confirmado la Nasa, este fenómeno no representa un peligro para la Tierra, sino que pueden servir para diagnosticar las condiciones reales del Sol. EPF
FUENTE:Informativos telecinco

Los intereses para frenar la vacuna del sida son una leyenda urbana, según un científico

Los supuestos intereses de empresas farmacéuticas y gobiernos para impedir el descubrimiento de una vacuna contra el sida, de los que hablan algunas personas, son "una leyenda urbana", ha afirmado a Efe el Coordinador de la Red Española de Investigación en Sida (RIS), José Alcamí.



"Nunca he tenido ningún tipo de obstáculo ni conozco a ningún compañero al que se le haya frenado su investigación", ha declarado Alcamí, quien ha asegurado que "el laboratorio que consiga la vacuna del sida, aunque luego la regale, tendrá siempre ese prestigio y tiene asegurado el Premio Nobel".
Para este científico, que también dirige el Laboratorio de Inmunopatología del Sida del Instituto de Salud Carlos III, conseguir la vacuna es "el gran desafío de la investigación científica".
Es un tema que "va más allá de la ciencia y la investigación", ya que se necesita una solución científica y solidaria para acabar con el sida, ha reflexionado.
Preguntado sobre la dificultad de obtener una vacuna frente al VIH, Alcamí ha subrayado dos circunstancias: las elevadas tasas de variabilidad del virus y el que tiene un mecanismo de ocultamiento por el que escapa la acción de los anticuerpos.
"Desgraciadamente, ninguna vacuna probada hasta el momento es efectiva", ha dicho Alcamí, para quien los datos del ensayo dado a conocer hace pocos meses en Tailandia muestran sólo una eficacia parcial e insuficiente para plantear una vacuna universal.
Desde el RIS, José Alcamí coordina a 37 grupos y a 300 personas, con un presupuesto de 2.200.000 euros, la misma cantidad aprobada para el 2010.
Pero ha recordado que, si globalmente en España se dedican cerca de 7 millones de euros a la investigación sobre el sida, en otros países como Francia se manejan cerca de 40 millones de euros.
De los siete proyectos que se desarrollan en el "Grupo Español de vacunas terapéuticas y preventivas frente al SIDA", Alcamí ha destacado dos que han alcanzado el desarrollo clínico y cuyos resultados de la primera fase se conocerán dentro de un año.
"Uno es un prototipo de vacuna preventiva para inmunizar a personas sanas y hacerlas resistentes a la infección, y otro es un prototipo de vacuna terapéutica para que el sistema inmunológico de pacientes ya infectados se haga suficientemente fuerte para controlar el virus", ha explicado.
Tanto para una como para otra no han tenido ningún problema en conseguir voluntarios, ya sea entre los propios pacientes, sus familiares y estudiantes de medicina, ha recalcado.
España se ha posicionado a nivel internacional en la primera línea de investigación frente al sida a nivel de ensayos de nuevos fármacos y desarrollo de nuevos compuestos.
Sin embargo, Estados Unidos sigue siendo el país puntero en la investigación porque es el que más invierte en ciencia y porque fue el más tocado por la epidemia.
Alcamí, que no ha notado ningún cambio porque el Instituto Carlos III haya pasado hace unas semanas a depender del Ministerio de Ciencia e Innovación en vez de al de Sanidad, ha señalado como hitos españoles la evaluación de los fármacos, los protocolos de simplificación de los mismos o el que sean menos tóxicos.
La esperanza de vida de un paciente de sida "prácticamente ya se aproxima" a la de la población general, ha comentado Alcamí, quien ha insistido en la importancia de seguir bien el tratamiento, ya que si no, la esperanza de vida es de unos cinco años.
Se sigue investigando por qué en los pacientes con VIH "está ocurriendo algo más que no comprendemos todavía bien", y que hace que tengan más riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y determinados tumores.
Con motivo de celebrarse este martes el Día Mundial del Sida, ha subrayado que el camino recorrido desde que hace veintiocho años en que se descubrieron los primeros casos de sida, y desde que hace veintiséis años se halló el virus en el Instituto Pasteur, "ha sido de luces a nivel científico".
Pero también hay muchas sombras, ya que "sigue habiendo dos tercios de personas infectadas en África, el sudeste asiático e Iberoamérica que no reciben ningún tratamiento", ha concluido Alcamí.
FUENTE:Informativos telecinco

Robots para descifrar el misterio de los océanos

Investigadores de nueve instituciones científicas españolas trabajan en identificar las tecnologías robóticas e instrumentales que puedan contribuir a mejorar el conocimiento del medio marino y conseguir, según la directora del Centro Tecnológico Naval y del Mar de Murcia, Noelia Ortega, que el océano deje de ser un elemento "tan desconocido como el cosmos".


El Ministerio de Ciencia y Tecnología y el Gobierno de Murcia promueven, en un emplazamiento de la costa de Cartagena aún por determinar, el futuro Observatorio Oceanográfico Costero, una infraestructura que nace para dar respuesta, por una parte, a la creciente necesidad de tecnologías para la gestión del medio ambiente marino y, por otra, al interés de empresas navales y pesqueras por nuevos desarrollos tecnológicos.
Noelia Ortega ha dicho que, para la puesta en marcha del Observatorio, han convocado a los investigadores más relevantes en tecnología oceanográfica y naval de España para darles a conocer las líneas de investigación del futuro centro, y conseguir de ellos desarrollos tecnológicos capaces de llegar a los fondos marinos y obtener información de estos.
De hecho, para la directora de este centro tecnológico, el interés y las líneas de actuación del Observatorio Oceanográfico Costero son tan multidisciplinares como el propio conocimiento del mar puesto que de sus corrientes, su orografía y sus presiones, entre otros elementos, se pueden extraer conclusiones para la física, química, biología, medio ambiente o la meteorología.
El futuro Observatorio Oceanográfico Costero de Murcia (OOCMUR) tiene un presupuesto de 600.000 euros, que aportarán a partes iguales las administraciones estatal y autonómica, y es uno de los tres grandes proyectos científico-técnicos que promueve el Gobierno murciano, junto a la Plataforma de Investigación en Recursos Hídricos.
También cuenta con la colaboración del Ministerio de Ciencia, y el Instituto Mixto de Investigación en Alimentos Vegetales, éste en colaboración con el CSIC.
El Boletín Oficial del Estado (BOE) publicó el pasado marzo una resolución del ministerio de Ciencia e Innovación en la que se elegía la Comunidad de Murcia para ubicar el Observatorio Oceanográfico, y se decía de él que será una instalación para el desarrollo tecnológico de aplicación a la observación del océano, y al estudio de la ecología y biología de los ecosistemas y organismos marinos.
A raíz de esta resolución, el Centro Tecnológico Naval y del Mar de la Comunidad Autónoma inició un proyecto de colaboración con las Universidades de Murcia y Politécnica de Cartagena para definir las líneas de investigación de la futura instalación.
Ahora, según ha explicado Ortega, los investigadores murcianos han requerido al Centro Tecnológico Naval y del Mar, situado en el Parque Tecnológico de Fuente Alamo, que convoque a los mejores investigadores en tecnología oceanográfica y robótica subacuática para contrastar sus conocimientos y determinar qué tipo de instrumentales pueden empezar a emplearse en la costa murciana para conocer mejor el mar.
A este foro, según fuentes del Centro Tecnológico Naval y del Mar, han asistido junto a profesores de las dos universidades públicas murcianas, investigadores del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y de las universidades de Islas Baleares, Cádiz y Gerona, y Politécnicas de Cataluña, Madrid y Valencia.


FUENTE: Informativos telecinco.

miércoles, 25 de noviembre de 2009

El gran acelerador logra las primeras colisiones de partículas

El nuevo gran acelerador de partículas LHC, ubicado en un túnel de casi 27km. de circunferencia, junto a Ginebra, funciona por fin de nuevo. El pasado día 23 por la tarde se lograron las primeras colisiones de partículas, que fueron recogidas por los cuatro gigantescos detectores. Éstas, suponen un hito; pues el acelerador ha estado 14 meses parado por una avería que se produjo en septiembre del año pasado, a los pocos días de arrancarlo y antes de que se registrase ninguna colisión. Así pues, el pasado fin de semana se empezaron a inyectar de nuevo los haces de partículas, primero uno y luego el otro en sentido opuesto y se logró mantenerlos estables. Ayer, a primera hora de la tarde, los ingenieros del acelerador enfocaron los haces para provocar las primeras colisiones en el centro del detector Atlas. Fue a las 14.22 horas, según informó el CERN. Después se repitió la operación en otro detector, CMS, también con éxito, y siguieron los otros dos: Alice y LHCb.


La situación, celebrada antes de ayer con entusiasmo en el CERN, parece por fin encaminada hacia el pleno funcionamiento del acelerador, aunque habrá que esperar un tiempo para obtener, con miles de millones de colisiones, los datos científicos que los especialistas esperan para explorar nuevos territorios de la física.

Un nuevo tipo de partículas, (supersimétricas), tal vez una clave de la naturaleza de la materia oscura del universo, mayor conocimiento del espacio/tiempo o las sutiles diferencias entre la materia y la antimateria, son algunas de las expectativas creadas en torno al LHC. Su objetivo más famoso es dar con el bosón de Higgs, una nueva partícula que explicaría el origen de la masa y cuya existencia se ha predicho teóricamente. "Es un momento muy emocionante. Lo que más nos emocionaría sería encontrar cosas que no se le habían ocurrido antes a nadie", comentó Luis Álvarez-Gaumé, director del departamento de teoría del CERN. Unos 10.000 físicos de todo el mundo participan en el LHC, que ha costado 2.200 millones de euros, más 1.200 millones más de los cuatro detectores.



La nueva máquina:
- El acelerador mide 26.659 metros de circunferencia y está formado por 9.600 grandes imanes que funcionan enfriados hasta 271 grados centígrados bajo cero.
- La máquina llegará este año a una energía de 1.200 gigaelectronvoltios, superando ya al Tevatron, de Fermilab (Chicago), que alcanza 1 teraelectronvoltio por haz. El LHC se pondrá a 3,5 teraelectronvoltios en 2010, y llegará a los 7.
- En el LHC se producirán 600 millones de colisiones de partículas por segundo. Los datos generados equivalen a una torre de CDs de 20 kilómetros de altura.

La Nebulosa del Cangrejo, un icono cósmico

El telescopio de la NASA Chandra proporciona imágenes de su actividad.



La espectacular muerte de una estrella en la constelación de Tauro fue observada en la Tierra como una supernova en el año 1054. Ahora, casi mil años después, un objeto superdenso que quedó como rastro de aquella explosión puede ser contemplada en el mismo lugar vomitando una ventisca de partículas de alta energía en un área de fragmentos en expansión conocido como la Nebulosa del cangrejo. Datos recibidos del telescopio de rayos X de la NASA Chandra proporcionan significativas pistas sobre la actividad en este poderosos generador cósmico, que produce energía equivalente a la de cien mil soles. Foto: Nasa.


Fuente: Informativos telecinco

martes, 24 de noviembre de 2009

La NASA encuentra agua en un cráter de la Luna



La propia nave LCROSS y un fragmento del cohete que la trasladó a la Luna desde la Tierra protagonizaron un doble impacto contra el cráter Cabeus el pasado 9 de octubre que provocó un penacho de materiales que surgió de la base del cráter, área que no ha visto la luz del sol en miles de millones de años, lo que ha permitido presevar agua en forma de hielo.
El penacho de sedimentos describió un elevado ángulo más allá del anillo de Cabeus y al alcance de la luz solar, mientras una cortina de restos de roca fue eyectada de forma más lateral. Analizando estas muestras se ha confirmado la presencia de agua en forma de hielo en el interior del cráter.
"Estamos descubriendo los miesterios de nuestro vecino más cercano y, por extensión, de todo el Sistema Solar", declaró Michael Wargo, responsable de investigaciones lunares en rueda de prensa celebrada en la sede de la NASA en Washington. "La Luna guarda muchos secretos y LCROSS ha añadido nuevas claves a nuestra comprensión".
Fuente: Informativos telecinco

lunes, 23 de noviembre de 2009

Niño sucio, niño sano

Una investigación descubre que las bacterias regulan la inflamación de la piel.
Según el estudio publicado en The Nature, permitir a los niños ensuciarse les protege.





Deberíamos permitir a los niños ensuciarse según dicen los científicos. Ahora, un estudio ha descubierto que los niños demasiado limpios tienen una piel que cicatriza peor. La flora bacteriana de la piel regula mecanismos de inflamación en el que se considera el órgano más extenso del organismo, según un estudio de la Universidad de California en San Diego (Estados Unidos) que se publica en la revista 'Nature Medicine'.
El estudio publicado en la edición online de The Nature Medicine asegura que estar en contacto con gérmenes y bacterias durante los primeros años de vida ayuda al cuerpo a reaccionar contra las alergias. Según la investigación, la flora bacteriana normal de la piel incluye especies de estafilococos que son ciertas bacterias que inducen a la inflamación cuando se presentan bajo una de las capas de la piel pero que son inofensivas en su superficie.
Los científicos, dirigidos por Richard Gallo, descubrieron un mecanismo por el que las bacterias de estafilococos inhiben la inflamación en la piel. Esta inhibición depende de la cantidad de LTA, una molécula producida por los estafilococos que actúa sobre las células de la piel.
Los autores descubrieron que las células de la piel requieren la activación de un receptor sensible al patógeno llamado TLR3 para liberar moléculas proinflamatorias. El LTA estafilococal inhibe esta liberación actuando a través de un segundo receptor sensible a patógenos denominado TLR2.
Según señalan los investigadores, este trabajo supone la primera vez que se documenta que la flora de la piel regula respuestas inflamatorias específicas en la piel. Este descubrimiento podría ayudar a crear una nueva terapia para luchar contra las dolencias de la piel.
Un alergólogo británico asegura que este estudio evidencia que la exposición a los gérmenes es buena. "Las tasas de alergias se han triplicado en la última década. Una de cada tres personas no sabe que tipo de alergia padece", aseguran los expertos.
Fuente: Informativos telecinco.

jueves, 19 de noviembre de 2009

Construyendo ADN

Con esta sencilla animación podrán terminar de fabricar tu propia cadena de ADN:






Fuente: Lourdes Luengo

Complementariedad de bases nitrogenadas

Así se emparejan las bases nitrogenadas en la doble hélice de ADN:






Fuente: Lourdes Luengo

martes, 17 de noviembre de 2009

Enlace fosfodiéster






Fuente: Lourdes Luengo

Nucleósidos y nucleótidos

Esta mañana hemos comenzado a estudiar el tema de los ácidos nucleicos. Esta animación os ayudará.






Fuente: Lourdes Luengo

La gripe ataca: cómo un virus invade tu cuerpo

Aunque nos ocuparemos más adelante de todo lo referente a la inmunidad, dado que estamos entrando en una época propicia para la transmisión del virus de la gripe, os dejo con este interesante vídeo que explica el mecanismo de actuación del "bichito".

domingo, 8 de noviembre de 2009

Más sobre la estructura proteica

Este vídeo lo ha colgado un alumno de 3º ESO en nuestro blog de aula. Estamos estudiando los nutrientes y él ya se preocupa por profundizar en estos temas. A ver si os va a dar un "repaso" el chaval...

viernes, 6 de noviembre de 2009

El enlace peptídico

Por si alguno todavía no tiene claro como se forma este tipo de enlace, os dejo esta animación:







Fuente: Lourdes Luengo

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Estructura de las proteínas

Con esta animación podréis comprender mejor lo que son los niveles estructurales proteicos.



Fuente: Biomodel

martes, 3 de noviembre de 2009

Los aminoácidos

Espero que esta animación os ayude en el estudio de los aminoácidos.






Fuente: Lourdes Luengo.

lunes, 26 de octubre de 2009

Ácidos grasos omega 3 y 6

Los ácidos grasos omega-3 son una serie de sustancias grasas que tomamos en la dieta que pertenecen al grupo de los ácidos grasos polinsaturados, y que están relacionadas con el ácido alfa-linolénico. Éste es un ácido graso de los llamados “esenciales” porque nuestro organismo es incapaz de fabricarlo, y tiene que ser tomado con el alimento. Los ácidos grasos omega-3 están implicados no sólo en la maduración y el crecimiento cerebral y retiniano del niño (por eso la leche materna lleva estos ácidos grasos), sino que intervienen en los procesos de coagulación, presión arterial, órganos reproductivos y metabolismo graso.

Otros de los ácidos grasos esenciales son los llamados omega-6, que son derivados del ácido linoléico. Tienen importancia porque también son necesarios para nuestro organismo que como los omega-3 no los puede sintetizar y aparecen junto a ellos. Parecen tener, sin embargo, una cierta relación con la aparición de procesos inflamatorios y arteriosclerosos pues los favorece cuando la dieta es demasiado rica en ellos. Se suelen encontrar en aceites refinados. Pero lo realmente importante es que la dieta tenga cantidades equilibradas de ambos tipos de ácidos grasos esenciales, que en nuestro organismo compiten por las mismas enzimas. Un mal balance entre ellos puede favorecer los procesos inflamatorios.

El consumo en la alimentación de ácidos grasos esenciales, los omega-3 y los omega-6, en un adecuado equilibrio y cantidad contribuye a estabilizar el metabolismo de las grasas en el organismo, así como interviene en otros muchos procesos orgánicos. Gracias a ellos, el metabolismo de las grasas (concretamente del colesterol) su cantidad y su transporte se corrigen particularmente, reduciendo el riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular. Concretamente intervienen en la reducción del colesterol transportado en lipoproteínas de baja densidad (sobre todo las partículas más pequeñas y densas, y de mayor peligro, el “colesterol malo” o LDL), y facilitando el aumento de las lipoproteínas de alta densidad (el “colesterol bueno” o HDL) que limpia las arterias en vez de deteriorarlas.

Los ácidos omega-3, y en general los ácidos grasos monoinsaturados y polinsaturados, deben ser aportados por la dieta y por los alimentos funcionales, no se ha demostrado que los suplementos nutricionales sean beneficiosos.


Fuentes: www.geosalud.com

domingo, 25 de octubre de 2009

Omega 3 y 6

ÁCIDOS OMEGA-3

Los ácidos grasos omega 3 son ácidos grasos esenciales (el organismo humano no los produce internamente), poliinsaturados, que se encuentran en alta proporción en los tejidos de ciertos pescados, y en algunas fuentes vegetales.

Propiedades

Entre sus características destaca el aumento considerable del tiempo de coagulación de la sangre, lo cual explica por qué en lugares que consumen muchos alimentos con omega-3 la incidencia de enfermedades cardiovasculares es más baja que en países con otras dietas.
Otros experimentos sugieren también que el consumo de omega-3 tiene efectos benéficos sobre el cerebro. Altas cantidades podrían disminuir los efectos de la depresión, e incluso grupos de niños en edad escolar aumentaron notablemente su rendimiento después de ingerir pastillas con aceite de pescado.
Fuentes del Omega-3
Las fuentes más ricas en Omega-3 son los peces de agua fría, incluyendo el Salmón, pez que supuestamente tendría el más bajo nivel de contaminación. Hay otras fuentes importantes como los pescados azules.
Sin embargo, la fuente más rica de Omega-3 son las semillas de cáñamo, ya que mantiene un porcentaje perfecto de omega-6 y omega-3. Tienen el inconveniente de poseer una cáscara muy dura, por lo que su consumo resulta muy desagradable. Otras alternativas más exóticas son la chía o salvia hispánica, el lino y las semillas de calabaza.



ÁCIDOS OMEGA-6


Los ácidos grasos omega-6 son un tipo de ácido graso considerados esencial con amplios efectos fisiológicos positivos para la salud. Los efectos biológicos de este ácido son generalmente mediados por sus interacciones con los ácidos grasos omega 3.
Propiedades

Los ácidos grasos del tipo ω-6 son ácidos grasos insaturados por tener enlaces dobles en sus cadenas. Las funciones metabólicas que aprovechan a los ácidos grasos, las prefieren de cadena larga, de modo que los ω-6, de 18 carbonos y un enlace simple, son elongados a cadenas de 20 carbonos y cuatro enlaces doble y cadenas de 36 carbonos y seis enlaces dobles.
Un ejemplo de ácido omega-6 sería el ácido araquindónico, de donde surgen las moléculas de prostaglandina.

Tienen amplios efectos fisiologicos positivos para la salud, como el alivio de la inflamación relacionada con la artritis reumatoide y los síntomas del síndrome premenstrual.

Fuentes del Omega-6
Las fuentes dietéticas de los ácidos grasos ω-6, incluyen diversos alimentos, entre los que se encuentran:
-nueces
-cereales
-pan integral
-la mayoría de los aceites vegetales
-huevos y aves de corral


DIFERENCIAS ENTRE OMEGA-3 Y OMEGA-6


Además de tener diferente estructura (el enlace doble del omega-3 está en el carbono 3, y los omega-6 lo tienen en el sexto).
Una diferencia notable es la existencia de evidencias que sugieren que los niveles excesivos de ácidos ω-6 proporcionales a los ω-3, pueden incrementar la probabilidad de un número de enfermedades y depresión. Esto se comprueba en dietas occidentales, sobre todo la estadounidense: en este país, la proporción entre los ácidos es de 10:1, y es de todos sabido la abundancia de casos de problemas cardiovasculares en Estados Unidos.
Otros estudios comprobaron que disminuyendo esta razón a al menos 5:1 entre omega-6 y omega-3 se beneficiaban los asmáticos, y que de 4:1 ayudaban a prevenir enfermedades cardiovasculares. A pesar de esto, los expertos coinciden en que la proporción óptima para el organismo humano deber ser de 1:1.
Fuentes: wikipedia y google

Ácidos grasos omega 3 y 6



Ácidos grasos omega 3


Los ácidos grasos omega 3 son ácidos grasos esenciales, poliinsaturados, que se encuentran en alta proporción en los tejidos de ciertos pescados (por regla general pescado azul), y en algunas fuentes vegetales como las semillas de lino, la semilla de chía, el sacha inchi (48% de Omega 3), los cañamones y las nueces. Algunas fuentes de omega-3 pueden tener otro tipos como los omega-6. Inicialmente se les denominó vitamina F hasta que determinaciones analíticas más precisas hicieron ver que realmente formaban parte de los lípidos.Otros productos ricos en Omega 3 e incluso Omega 6 son las Margarinas que al ser 100% vegetales son ricas en ácidos grasos esenciales, algunos investigadores dicen que podrían ser benéficas para la salud pero esto es objeto de discusión debido al contenido de grasas "trans".


Características dietéticas
Se ha demostrado experimentalmente que el consumo de grandes cantidades de omega-3 aumenta considerablemente el tiempo de coagulación de la sangre, lo cual explica por qué en comunidades que consumen muchos alimentos con omega-3 la incidencia de enfermedades cardiovasculares es sumamente baja.
Algunas experiencias sugieren también que el consumo de omega-3 tiene efectos benéficos sobre el cerebro. Altas cantidades podrían disminuir los efectos de la depresión e incluso grupos de niños en edad escolar aumentaron notablemente su rendimiento después de ingerir pastillas con aceite de pescado (rico en omega-3). El omega-3 es un objetivo añadido a ciertos alimentos funcionales que son enriquecidos artificialmente con omega-3 como puede ser la leche, la leche de soja, los huevos, etc.


Tipos
Existen dos tipos de ácidos grasos omega 3:
Ácido eicosapentaenoico (EPA)
Ácido docosahexanoico (DHA)



Ácidos grasos omega 6
Los ácidos grasos omega-6 son un tipo de ácido graso considerados esencial con amplios efectos fisiologicos positivos para la salud, como el alivio de la inflamación relacionada con la artritis reumatoide y los síntomas del síndrome premenstrual. Sus efectos biológicos son generalmente mediados por sus interacciones con los ácidos grasos omega 3.


Características
Los ácidos grasos del tipo ω-6 son ácidos grasos insaturados por tener enlaces dobles en sus cadenas. Tienen la peculiaridad de tener el primer enlace doble en el carbono de la posición 6, contando los carbonos desde el final de la cadena del ácido graso. En comparación, los ω-3 tienen su primer doble enlace en el carbono 3, y los ω-9, en el noveno carbono. Las funciones metabólicas que aprovechan a los ácidos grasos, las prefieren de cadena larga, de modo que los ω-6, de 18 carbonos y un enlace simple, son elongados a cadenas de 20 carbonos y cuatro enlaces doble y cadenas de 36 carbonos y seis enlaces dobles.

Tipos
Nomenclatura: ácido linoleico, es el más corto de los ω-6, esencial.
Importancia: ácido araquidónico, fisiológicamente precursor de las prostaglandinas, entre otras moléculas.



Omega-6 compite contra Omega-3 en el organismo humano
Los ácidos grasos omega-6 también son esenciales, pero tienden a consumirse en exceso en las dietas modernas, sobre todo por su inclusión en productos de comida elaborada. Los estudios han demostrado que ambos ácidos grasos no sólo hay que tomarlos en cantidades suficientes, además hay que guardar una cierta proporción entre ambos tipos. Se encontró que los humanos evolucionaron consumiéndolos en una proporción de uno a uno, por lo que esta sería la proporción óptima que brinda numerosos beneficios para la salud.
Sin embargo algunos estudios de nutrición demuestran que las dietas occidentales, más aún la típica estadounidense, pueden tener proporciones de 10:1 (lo cual tiene consecuencias negativas para la salud) e incluso hasta de 30:1. Disminuyendo esta razón a al menos 5:1 entre omega 6 y omega-3 beneficia a los asmáticos de 4:1 ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares hasta en un 70%,2-3/1 artritis remautode y cáncer colocteral.Recientes estudios publicados en Psychosomatic Medicine (equipo dirigido por la Dra. Janice K. Kiecolt-Glaser, de la Ohio State University), encontraron hallazgos en el sentido de que cuanto más alto era el nivel de ácidos grasos omega 6 en la sangre de los participantes en el estudio, más probabilidades tenían de sufrir síntomas de depresión y tener altos niveles de sustancias sanguíneas inflamatorias (sustancias que incluyen el factor alfa de necrosis tumoral y la interleukina 6).
FUENTE: es.wikipedia.org/wiki/Ácidos_grasos_omega_3
es.wikipedia.org/wiki/Ácidos_grasos_omega_6

Un estudio de la OMS relaciona el uso del teléfono móvil con el cáncer

Un uso prolongado del móvil aumenta el riesgo de padecer un tumor cerebral


El uso del teléfono móvil podría guardar relación con varios tipos de cáncer, según un estudio internacional supervisado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) cuyos resultados preliminares publica el diario "The Daily Telegraph". Con un presupuesto de 22 millones de euros, la investigación, que ha durado una década y se divulgará antes de fin de año, aporta pruebas de que las personas que abusan del celular se arriesgan a sufrir tumores cerebrales a largo plazo.
Las conclusiones preliminares indican que existe "un riesgo significativamente mayor" de padecer un tumor cerebral "relacionado con la utilización de teléfonos móviles durante un periodo de diez años o más", recoge el diario.
De acuerdo con el periódico, el estudio, llamado "Interphone", cuestionará las garantías que suelen dar los gobiernos sobre la seguridad de esos aparatos inalámbricos y aumentará la presión para que las autoridades sanitarias difundan consejos más claros contundentes.
La directora de la investigación, la doctora Elisabeth Cardis, profesora del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) de Barcelona, declaró que pese a la "falta de resultados definitivos y a la luz de varios estudios que, aunque son limitados, sugieren un posible efecto de radiación de radiofrecuencia" generada por los móviles.
"Por tanto, yo estoy de acuerdo en general con la idea de restringir el uso (de celulares) en los niños, aunque no iría tan lejos como para prohibir los teléfonos móviles, ya que pueden ser una herramienta muy importante (...)", señaló Cardis, citada por el periódico.
La experta también aboga por "medios para reducir nuestra exposición" a los móviles, como la utilización de dispositivos de "manos-libres" y el uso moderado de esos aparatos.
Una portavoz de CREAL indicó que el estudio que coordina Elisabeth Cardis incluye numerosos datos de ciudadanos de varios países, entre los que no figura España, y añadió que se trata de un trabajo muy complejo que "no se dará a conocer hasta finales de este año".
"Interphone" efectuó estudios en trece países y entrevistó a 12.800 personas (entre ellos gente sana y enfermos de tumores) con el fin de averiguar si la exposición a los celulares está vinculada a tres clases de tumores cerebrales y un tumor de la glándula salival.
Anteriores investigaciones sobre los efectos de los móviles en la salud han sido poco concluyentes, aunque el proyecto supervisado por la OMS indica, por ejemplo, que seis de ocho estudios de "Interphone" revelan un mayor riesgo de padecer glioma (el tumor cerebral más común).
Desde la Agencia de Protección de la Salud (HPA) del Reino Unido, un portavoz manifestó que, "de momento, no hay pruebas sólidas" sobre los efectos nocivos del uso de celulares.
Por su parte, un portavoz de la Asociación de Operadores de Telefonía Móvil apuntó que más del 30 por ciento de los estudios científicos sobre ese asunto no han hallado ningún impacto negativo para la salud.

FUENTE: Informativos telecinco. (http://www.telecinco.es/informativos/sociedad/noticia/100010766/Un+estudio+de+la+OMS+relaciona+el+uso+del+telefono+movil+con+el+cancer)

sábado, 24 de octubre de 2009

Ácidos grasos del grupo omega 3 y omega 6.

Los ácidos grasos omega 3 son ácidos grasos esenciales, se llaman así porque el organismo humano no es capaz de sintetizarlos. Se encuentran en alta proporción en los tejidos de ciertos pescados, por regla general pescado azul, y en algunas fuentes vegetales como las semillas de lino, la semilla de chía, el sacha inchi (48% de Omega 3), los cañamones y las nueces. Algunas fuentes de omega-3 pueden tener otro tipos como los omega-6. Otros productos ricos en Omega 3 son las margarinas que al ser 100% vegetales son ricas en ácidos grasos esenciales, algunos investigadores dicen que podrían ser benéficas para la salud pero esto es objeto de discusión debido al contenido de grasas "trans".

El organismo necesita omega 3 para:
-Formar membranas celulares.
-Para la formación de hormonas.
-Para un correcto funcionamiento del sistema inmunológico
-Fomación de la retina
-Buen funcionamiento de las neuronas.

Algunas estudios dicen también que el consumo de omega-3 tiene efectos benéficos sobre el cerebro. Altas cantidades podrían disminuir los efectos de la depresión e incluso grupos de niños en edad escolar aumentaron notablemente su rendimiento después de ingerir pastillas con aceite de pescado. El omega-3 es un objetivo añadido a ciertos alimentos que son enriquecidos artificialmente con omega-3 como puede ser la leche, la leche de soja, los huevos, fresas, espinacas, pepino, col, piña, almendras, lechuga etc...

Los ácidos grasos omega-6 también son esenciales. Son un tipo de ácido graso considerados esenciales con amplios efectos fisiologicos positivos para la salud, como el alivio de la inflamación. Los ácidos grasos del tipo ω-6 son ácidos grasos insaturados por tener enlaces dobles en sus cadenas.
Las fuentes dietéticas de los ácidos grasos omega 6 incluyen nueces, cereales, pan integral, la mayoría de los aceites vegetales y huevos, sésamo, girasol, aguacate etc...


Hay estudios sobre los peligros de las dietas altas en omega 6, altas en granos, aceites de granos, cereales y azucares. Algunas consecuencias:
Envejecimiento prematuro.
Daño en la estructura de su ADN.
Relación con el cáncer de seno, ovarios, próstata, recto, páncreas, tracto biliar, pulmones, vesícula y estómago.
Aumento del colesterol total, triglicéridos, colesterol malo y disminución del colesterol bueno.
Disminución de la sensibilidad a la insulina, causando altos niveles de insulina y diabetes.

Por último una proporción de 4:1 en ácidos grasos omega 6 y omega 3 se considera generalmente como una proporción funcional óptima para nuestro organismo.

La obesidad, relacionada con la herencia genética materna

La obesidad puede estar relacionada con la herencia genética materna. Científicos españoles han conseguido averiguar por qué comiendo lo mismo, unas personas engordan y otras no.
La clave está en el ADN mitocondrial. No sólo en el núcleo de nuestras células donde guardamos genes de padre y madre, sino en el genoma mitocondrial que heredamos sólo de nuestras madres.
Lo que han descubierto los científicos españoles es que funciona como una auténtica máquina de quemar energía que puede variar de tamaño. Y a más ADN mitocondrial, más gasto energético y menos sobrepeso.
Si por ejemplo, hacemos ejercicio, podemos aumentar la cantidad de tejido mitocondrial, con ello quemamos más energía y no engordaremos.
Aquí os pongo un enlace:
Es la noticia que dio el Telediario de Antena 3 el día 21, donde podéis ver el vídeo que mostraron.
Fuentes: "web Antena 3"

Importancia de los ácidos grasos esenciales Omega 3 y 6

Los ácidos grasos omega 3 y omega 6 integran un grupo de sustancias que son esenciales para la vida. Pese a su importancia fundamental en el normal funcionamiento del organismo, al ser responsables de la formación de membranas celulares y de la síntesis de sustancias como prostaglandinas, lecitina y mielina, no pueden ser sintetizadas, y la única fuente de incorporarlos es a través de la alimentación, (de ahí su denominación de ácidos grasos esenciales).
Al grupo de ácidos grasos esenciales se los conoce como vitamina f y sus componentes lo integran, el ácido linoleico, el ácido alfalinolénico, el ácido gammalinolénico, el ácido dihomogammalinolénico y el ácido araquidónico.

Desde nuestros antepasados, los aceites omega forman parte de nuestra alimentación, y la relación de la ingesta de omega 6/omega 3 era alrededor 2 a 1 ó de 3 a 1, es decir que nuestros ancestros consumían el doble de omega 6 que de omega 3 y no más del triple. El problema actual es que por diversas alteraciones en la cadena alimentaria y del sistema de vida en las grandes poblaciones urbanas, se ha llegado a una situación en que se ingiere excesiva cantidad de omega 6 y muy poca cantidad de omega 3, estimándose una proporción de 15 a 1 y en algunas situaciones de 20 a 1, es decir, 20 veces mas omega 6 que omega 3. Esto produce un severo desequilibrio en el organismo, que lo expone a agotar los mecanismos de defensa para evitar serios trastornos.

El omega 6 se encuentran en las semillas mientras que el omega 3 se presenta en las hojas verdes (en baja concentración), pero en las algas del fondo marino se encuentran en altas concentraciones, (de ahí que los peces de aguas profundas que se alimentan de estas algas, sean muy ricos en omega 3). Como los insectos comen grandes cantidades de hojas verdes, poseen una buena proporción de omega 3 en su cuerpo. Las aves que comen semillas y comen insectos poseen una proporción equilibrada de omega 3 y omega 6.

Diferentes fuentes de omega 3:
Las fuentes dietéticas de los ácidos grasos omega 3 incluyen el aceite de pescado y ciertos aceites de plantas o nueces. El aceite de pescado (especialmente de aguas profundas), contiene tanto el ácido docosahexaenoico (dha) como el ácido eicosapentaenoico (epa), mientras que algunas nueces y los aceites vegetales (por ej. Canola, soja, linaza, semilla de lino y aceite de oliva) contienen aceite alfalinolénico (ala). Los ácidos grasos omega 3 que provienen de origen marino son los omega 3 de cadena larga (epa y dha), mientras que los ácidos omega 3 de origen vegetal son de cadena corta (ala o ácido alfalinolénico). Es importante conocer que los ala no confieren los potentes beneficios para la salud demostrados con los epa y dha.

Diferentes fuentes de omega 6:
Las fuentes dietéticas de los ácidos grasos omega 6 (ácido linoleico), incluyen los aceites vegetales como el aceite de girasol, el aceite de maíz, el aceite de uva y el aceite de onagra. Se encuentra también en productos lácteos, en grasas animales, en semillas y en frutos secos. A su vez el ácido gamma−linolénico se encuentra en la leche materna y en el aceite de onagra y borraja.

Efectos de la carencia de ácidos grasos esenciales:
La carencia en la dieta de estos ácidos grasos esenciales, pueden generar afecciones en el sistema cardiovascular, en la piel, en el sistema inmunitario, en el aparato reproductor y también en el sistema nervioso central.

Fuentes: "El Rincón del Vago"

Identificación de lípidos

A ver si sois capaces de no fallar ni una. Suerte:




lunes, 12 de octubre de 2009

Reconocimiento de monosacáridos

A ver qué tal se os da este otro test. Son los principales monosacáridos que debéis reconocer.



sábado, 10 de octubre de 2009

Test sobre glúcidos

Podéis ir comprobando vuestros conocimientos en materia glucídica con este test que os dejo para el puente. Hasta el martes.



miércoles, 7 de octubre de 2009

Avanza la vacuna contra la cocaína



En Estados Unidos se lanzaron nuevos y más amplios ensayos con una vacuna que podría reducir los efectos eufóricos que experimentan los consumidores de cocaína.
Las primeras pruebas realizadas con el medicamento, llamado TA-CD, arrojaron resultados positivos en cinco de cada seis pacientes.
Aunque la cocaína no posee el mismo nivel de adicción de otras drogas, como la heroína, su abstinencia está asociada con fuertes estados de ansiedad, depresión y angustia.
Hasta el momento, no hay terapias confiables a disposición de los médicos para ayudar a los cocainómanos, e incluso las estadísticas indican que, tras los programas de cura, cerca de la mitad de los pacientes vuelve a consumir la droga.
Para dejar de volar
Las moléculas de la cocaína son tan pequeñas que consiguen filtrar las "barreras del torrente sanguíneo cerebral", un filtro para impedir que potenciales sustancias tóxicas alcancen los delicados tejidos del cerebro.
La vacuna bajo prueba trabaja ayudando al organismo a producir anticuerpos que detienen a esas moléculas antes de que lleguen al cerebro.
Eso significa que si un paciente vacunado, llegase a consumir cocaína, el placer y el "vuelo" que provoca la droga estaría casi completamente disminuido.
Así por lo menos lo demostraron pruebas hechas en un período de 12 semanas. Cuatro dosis redujeron los efectos eufóricos en cinco de seis pacientes.
Por otra parte, meses después de las inyecciones, todavía se podía detectar los anticuerpos en la sangre.
"El TA-CD viene desmotrando hasta la fecha resultados promisorios", dijo David Oxlade, director ejecutivo de Xenova, la compañía farmacéutica que desarrolla la vacuna.
El laboratorio también se encuentra estudiando otro medicamente que, bajo similares principios, tiene la finalidad de combatir la adicción a la nicotina.


Fuente de información: BBC MUNDO.com

martes, 6 de octubre de 2009

El fósforo en los seres vivos


Los compuestos de fósforo intervienen en funciones vitales para los seres vivos, por lo que está considerado como un elemento químico esencial. Forma parte de la molécula de Pi («fosfato inorgánico»), así como de las moléculas de ADN y ARN. Las células lo utilizan para almacenar y transportar la energía mediante el adenosín trifosfato. Al combinarse con el oxígeno puede almacenar energía liberada en las oxidaciones en forma de grupos fosfato. El fósforo tiene funciones biológicas como:

*Es un componente esencial de los huesos, cartílago y exoesqueleto de crustáceos.
*Es un componente esencial de los fosfolípidos, ácidos nucleicos, fosfoproteínas (caseína), ésteres de fosfato altamente energéticos (ATP), hexosa fosfatos, fosfato de creatina y varias enzimas claves.
*El fósforo juega un papel central en el metabolismo celular y energético.
*Los fosfatos inorgánicos sirven como buffers importantes en la regulación del balance normal ácido-base (es decir pH) de los fluidos corporales.

Es muy difícil encontrar falta de fósforo en el cuerpo humano porque se encuentra en gran cantidad en los alimentos y se absorve con gran facilidad. Pueden tener problemas las personas con antiácidos con aluminio, los enfermos renales y los afectados con síndrome de malabsorción.
Su falta puede producir debilidad muscular, falta de apetito y dolor de huesos. No es fácil encontrar exceso de fósforo por la regulación de la paratormona.

FUENTES: http://www.google.es/ http://www.wikipedia.com/


Nobel de medicina a los descubridores de la telomerasa


Los investigadores Elizabeth Blackburn, Carol W. Greider y Jack W. Szostak, acaban de ser galardonados con el Nobel de Medicina por el descubrimiento de una enzima que ayuda a mantenerse jóvenes a los cromosomas en las células.

Los científicos recibieron el premio por sus trabajos sobre la telomerasa, una enzima que "protege a los cromosomas contra el envejecimiento". Se conoce como télomeros a la parte final, la punta, de los cromosomas. Los telómeros funcionan como un reloj en la vida celular y se reducen con cada división de la célula, alcanzando eventualmente un tamaño mínimo que señala el cese de la división “Si los telómeros se acortan, las células envejecen”, explica el comité del Nobel. Por el contrario, si la actividad de la telomerasa es alta, la longitud del telómero se mantiene, y la senescencia celular se retrasa”. Este es el caso de las células cancerígenas, con largos telómeros y gran actividad de la enzima telomerasa, a las que se atribuye “vida eterna”.

El descubrimiento de su funcionamiento podría ser la clave de la "eterna juventud" , ya que podría tener implicaciones no sólo en el cáncer, sino en los trasplantes, el SIDA y ciertas enfermedades hereditarias.

Para conocer más del tema podéis leer una entrada anterior en la que se hacía referencia a esta enzima: División y envejecimiento celular.

Fuentes: www.elmundo.es; www.muyinteresante.es

lunes, 5 de octubre de 2009

El calcio en los seres vivos.

El calcio es un elemento químico , es el mineral más abundante en el cuerpo humano. Se encuentra en el medio interno de los organismos como ion calcio o formando parte de otras moléculas. Los iones de calcio actúan en las reacciones enzimáticas, interviene en el metabolismo del glucogeno, junto al potasio y el sodio regulan la contracción muscular.
El porcentaje de calcio en los organismos es variable y depende de las especies, pero por término medio representa el 2,45% en el conjunto de los seres vivos. En los vegetales sólo el 0,007%.

El calcio está muy vinculado a la presencia de fósforo, ya que la falta o exceso de cualquiera de estos dos minerales puede afectar la absorción del otro.
Además de su función en la construcción y mantenimiento de huesos y dientes, el calcio también tiene otras funciones metabólicas.
También influye en la transmisión de iones a través de las membranas de las células, y la liberación de neurotransmisores. Se requiere calcio también en la trasmisión nerviosa y en la regulación de los latidos cardiacos. El equilibrio adecuado de los iones de calcio, sodio, potasio y magnesio mantiene el tono muscular y controla la irritabilidad nerviosa.

Cuando hay deficiencia de calcio desde etapas tempranas de la vida, puede causar entre otras consecuencias:
-Deformidades óseas

-Tetania: son niveles muy bajos de calcio en la sangre. Aumentan la irritabilidad de las fibras y los centros nerviosos.
Y otras enfermedades como hipertensión arterial, hipercolesterolemia, y cáncer de colon y recto.
En algunos casos una ingesta elevada de calcio y la presencia de un elevado nivel de vitamina D, puede constituir una fuente potencial de hipercalcemia (elevado nivel de calcio) y es posible que se produzca una calcificación excesiva en huesos y tejidos blandos. También puede darse la hipocalcemia(poco calcio en el organismo).

Los principales alimentos ricos en calcio son los alimentos lácteos y sus derivados (leche, yogurt, queso) aunque también se encuentra en alimentos vegetales como el col, brócoli, nabo fresco o sardinas, almejas, y salmón.
La absorción del calcio se ve dificultada ante consumos de café, alcohol, falta de vitamina D, falta de ácido clorhídrico en el estómago, falta de ejercicio y estrés.

Fuentes:
-www.google.com
-www.wikipedia.com

domingo, 4 de octubre de 2009

El potasio en los seres vivos

El potasio es el quinto metal más ligero; es un sólido blando que se corta con facilidad con un cuchillo, tiene un punto de fusión muy bajo, arde con llama violeta y presenta un color plateado en las superficies no expuestas al aire, en cuyo contacto se oxida con rapidez, lo que obliga a almacenarlo recubierto de aceite. Al igual que otros metales alcalinos reacciona violentamente con el agua desprendiendo hidrógeno.

El ion K+ está presente en los extremos de los cromosomas estabilizando la estructura. Asimismo, el ion hexahidratado (al igual que el correspondiente ion de magnesio) estabiliza la estructura del ADN y del ARN compensando la carga negativa de los grupos fosfato. La bomba de sodio es un mecanismo por el cual se consiguen las concentraciones requeridas de iones K+ y Na+ dentro y fuera de la célula —concentraciones de iones K+ más altas dentro de la célula que en el exterior— para posibilitar la transmisión del impulso nervioso.

Las hortalizas (brócoli, remolacha, berenjena y coliflor) y las frutas (los bananos y las de hueso, como aguacate, albaricoque, melocotón, cereza, ciruela), son alimentos ricos en potasio.

El descenso del nivel de potasio en la sangre provoca hipopotasemia. Los síntomas de esta enfermedad, también llamada hipokalemia son: cansancio, dolor muscular, puede llegar a haber una debilidad progresiva con hipoventilación y posible páralisis completa.

Es uno de los elementos esenciales para el crecimiento de las plantas —es uno de los tres que se consumen en mayor cantidad— ya que el ion potasio, que se encuentra en la mayoría de los tipos de suelo, interviene en la respiración.

Una curiosidad es que el cloruro de potasio se utiliza para provocar un paro cardíaco en las ejecuciones con inyección letal.


Fuentes: Wikipedia.

Ardi nuestro mas antiguo antepasado

'Ardi': el esqueleto más antiguo de un homínido


Decenas de investigadores de todo el mundo se han unido para desvelar los secretos de un eslabón clave en el historia de la evolución humana. Se trata de 'Ardipithecus ramidus', el esqueleto más antiguo de un homínido hallado hasta ahora, que vivió hace 4,4 millones de años en lo que hoy es Etiopía. Según los científicos, este fósil es lo más cercano que tenemos al momento en el que nuestra rama evolutiva se separó de la de los simios.
Los resultados se presentan hoy en la revista
Science
por medio de un inusual despliegue de 11 artículos en el que han participado un total de 47 investigadores de 10 países diferentes. A lo largo de 17 años de investigaciones, se han analizado 110 muestras, pero la pieza principal es el esqueleto de una hembra del que se conserva la mayor parte del cráneo, las manos, los pies, las piernas y la pelvis. Se cree que pesaba unos 50 kilos y medía 120 centímetros. Y tiene ya nombre: 'Ardi', la han bautizado los expertos.
Se piensa que el ultimo antepasado común compartido por humanos y chimpancés vivió hace al menos seis millones de años. 'Ardipithecus' data de hace cuatro millones y, por tanto, no es ese último ancestro compartido. Sin embargo, está más cerca que otros fósiles a ese momento crucial. 'Ardi' es al menos un millón de años más antigua que Lucy, el famoso esqueleto de una hembra de 'Australopithecus afarensis' que durante mucho tiempo ha sido uno de los restos de homínidos más antiguos conservados en el registro fósil.
Una criatura mosaico
Al analizar los fósiles de 'Ardipithecus', los expertos han descubierto que tenía una mezcla de rasgos «primitivos» compartidos con sus predecesores y rasgos «derivados» que comparte exclusivamente con homínidos posteriores.
Sin embargo, varios de sus rasgos no aparecen en los simios africanos de la época moderna. Por consiguiente, una conclusión sorprendente es que es probable que los simios africanos hayan evolucionado ampliamente desde que compartimos ese último ancestro común, lo que convierte así a chimpancés y gorilas vivos en pobres modelos para el último antepasado común y para entender nuestra propia evolución desde ésa.
«En 'Ardipithecus' tenemos una forma no especializada que no ha evolucionado mucho en la dirección de 'Australopithecus'. Por lo que cuando vas de la cabeza a los dedos del pie, lo que ves es una criatura mosaico, que no es ni chimpancé, ni es humano. Es 'Ardipithecus'», afirma uno de los principales autores de la investigación, Tim White, de la Universidad de California Berkeley.
«Estos artículos abren una ventana a un periodo de la evolución humana de la que hemos sabido poco, cuando los homínidos primitivos estaban estableciéndose en África, poco después de separarse del último antepasado que compartieron con los simios africanos», señala Brooks Hanson, subeditor de ciencias físicas de 'Science'.

El Magnesio y sus funciones

El magnesio es uno de los minerales que necesita el organismo, aunque en pequeñas dosis, para mantener su equilibrio natural. Está presente en las células nerviosas, por lo que desempeña un papel muy importante en el buen funcionamiento del sistema nervioso.
Las funciones del magnesio
El magnesio está distribuido en nuestro organismo fuera y dentro de las células. El magnesio extracelular interviene en la transmisión nerviosa y muscular, en el buen funcionamiento del músculo cardiaco (corazón) y desempeña una función primordial en la relajación muscular. El magnesio intracelular forma parte de la matriz ósea.

Para los deportistas, el magnesio es un mineral comprometido porque desempeña, en equilibrio con el calcio, un rol importante en la función muscular, en la relajación y la contracción del músculo.
Un déficit de magnesio originaría una:
excitación nerviosa y muscular excesiva (calambre muscular, mialgias ...),
latidos cardiacos irregulares,
reducción de la presión sanguínea,
debilidad..., por tanto, hay una relación directa entre la concentración de magnesio y la contracción muscular.
Los músculos y en particular el corazón, no funcionan correctamente si no contienen suficiente magnesio.
Además, este mineral es necesario para:
la transferencia y la liberación de energía.
El esfuerzo genera una pérdida de magnesio,
y la falta del mismo conduce a una reducción de las capacidades de resistencia y de adaptación al esfuerzo.
Por todo ello, es fundamental valorar la disponibilidad de magnesio en la dieta del deportista

miércoles, 30 de septiembre de 2009

Ciclación de la glucosa

Algunos monosacáridos en disolución, como por ejemplo la glucosa, adquieren una estructura ciclada. No es fácil de entender a la primera cómo la molécula adquiere esa estructura pero esta animación seguro que os ayuda.



El cobalto como bioelemento

El Cobalto pertenece a los oligoelementos, es decir, aquellos elementos necesarios para la vida pero en pequeñísimas cantidades. Una abundancia o una falta total de estos elementos puede causar la muerte del ser vivo.

El Cobalto tiene dos funciones principales para los seres vivos. Son:
-Su presencia en pequeñas cantidades en el suelo mejora la salud de los animales que pastorean en esa zona.

-En los seres vivos, es parte fundamental de la vitamina B12. Es vitamina (también llamada cobalamina) es indispensable para los seres vivos, ya que forma parte de la síntesis de la hemoglobina y la fabricación de células, así como para mantener en buen estado al sistema nervioso. La falta de esta vitamina puede producir anemia y otras enfermedades parecidas. Cabe destacar que las plantas no poseen esta vitamina, por lo que las personas vegetarianas tienen riesgo de una carencia de la misma.
Estructura de la vitamina B12

martes, 29 de septiembre de 2009

Metabolismo del hierro



Aunque solo existe en pequeñas cantidades en los seres vivos, el hierro ha asumido un papel vital en el crecimiento y en la supervivencia de los mismos y es necesario no solo para lograr una adecuada oxigenación tisular sino también para el metabolismo de la mayor parte de las células.

En los adultos sanos el hierro corporal total es de 3 a 4 gramos ó 35 mg/kg en las mujeres a 50 mg/kg en los hombres.

El hierro se encuentra en prácticamente todos los seres vivos y cumple numerosas y variadas funciones.
·Hay distintas proteínas que contienen el grupo hemo, que consiste en el ligando porfirina con un átomo de hierro. Algunos ejemplos:
-La hemoglobina y la mioglobina; la primera transporta oxígeno, O2, y la segunda, lo almacena.
-Los citocromos; los citocromos c catalizan la reducción de oxígeno a agua. Los citocromos P450 catalizan la oxidación de compuestos hidrofóbicos, como fármacos o drogas, para que puedan ser excretados, y participan en la síntesis de distintas moléculas.
-Las peroxidasas y catalasas catalizan la oxidación de peróxidos, H2O2, que son tóxicos.
-Las proteínas de hierro/azufre (Fe/S) participan en procesos de transferencia de electrones.
·También se puede encontrar proteínas en donde átomos de hierro se enlazan entre sí a través de enlaces puente de oxígeno. Se denominan proteínas Fe-O-Fe. Algunos ejemplos:
-Las bacterias metanotróficas, que emplean el metano, CH4, como fuente de energía y de carbono, usan proteínas de este tipo, llamadas monooxigenasas, para catalizar la oxidación de este metano.
-La hemeritrina transporta oxígeno en algunos organismos marinos.
-Algunas ribonucleótido reductasas contienen hierro. Catalizan la formación de desoxinucleótidos.

lunes, 13 de julio de 2009

Nuevos avances en el conocimiento del virus de la peste porcina africana

Los mecanismos de reparación del ADN de los virus les permiten mantener la integridad y estabilidad de su genoma. El estudio de estos mecanismos es esencial para conocer la biología de una enfermedad para la que no existe vacuna, la peste porcina africana. Investigadores del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” (UAM-CSIC) trabajan en ello.

El virus de la peste porcina (VPPA) es un virus complejo de ADN que provoca una grave enfermedad en el cerdo doméstico, y generó grandes pérdidas económicas en España en los años 70-80, siendo aún hoy endémica en ciertas zonas de África y el Cáucaso. Se trata de una enfermedad hemorrágica que afecta exclusivamente a animales.

El ADN es una molécula químicamente estable, pero está sometido a un gran número de ataques físico-químicos externos e internos, como son las radiaciones o los agentes oxidantes procedentes del metabolismo celular.

El laboratorio de José Salas, del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” (UAM-CSIC), ha demostrado previamente que entre las proteínas propias que el virus produce durante su ciclo de replicación se encuentran un grupo de enzimas que constituyen un sistema viral de reparación del ADN, como son una ADN polimerasa, y una endonucleasa AP. Además, se ha comprobado que esta última es esencial para el crecimiento del virus en macrófagos porcinos. Los macrófagos, al igual que los neutrófilos, son las células diana natural del VPPA. Estas células inmunes pueden producir especies reactivas de oxígeno en respuesta a diversos estímulos, como son las infecciones virales.

En este nuevo trabajo, publicado en Virology por Modesto Redrejo, del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” (UAM-CSIC), y realizado en colaboración con el equipo del Dr. M. Saparbaev del Institut Gustave Roussy (Francia), se completa la caracterización bioquímica de la endonucleasa AP viral de origen recombinante, encontrando que tiene unas propiedades similares a enzimas de otros organismos que desempeñan funciones equivalentes, que son: actividad endonucleolítica (cortan) sobre sitios abásicos (que no tienen la base nitrogenada) y sobre algunos nucleótidos modificados, 3’→5’ exonucleasa (elimina nucleótidos en sentido contrario a su síntesis y actúa como editora de pruebas para controlar la calidad de la reparación) y 3’-diesterasa (elimina extremos 3’ que bloquean la síntesis o la unión de ADN). La endonucleasa AP del VPPA tiene una especial preferencia por ADN con nucleótidos desapareados o dañados, lo que sugiere un papel en la reparación de estos sustratos de ADN. También se ha comprobado que todas las propiedades bioquímicas del enzima se inhiben drásticamente in vitro por agentes reductores, siendo esta inhibición reversible en presencia de sustancias oxidantes. Este resultado sugiere que la proteína puede, por tanto, estar activa en el medio potencialmente oxidante del macrófago porcino infectado.

Finalmente, se han validado las propiedades bioquímicas del enzima mediante experimentos in vivo, tanto en un sistema bacteriano modelo como en el contexto de la infección viral, comprobando que puede reparar daños en el ADN generados tanto por agentes químicos oxidantes como alquilantes.

Fuente: Universidad Autónoma de Madrid (UCCUAM)

lunes, 15 de junio de 2009

Medicina regenerativa, terapia a la carta

Investigadores españoles han conseguido reprogramar células enfermas, curarlas y transformarlas en el tejido que el organismo necesite. Se trata de un experimento pionero en el mundo que abre una esperanza a los enfermos de Anemia de Fanconi, una grave dolencia que provoca la destrucción de las células de la sangre. INFORME SEMANAL habla con los científicos que están trabajando en esta investigación, y con algunos de los enfermos que sufren esta rara enfermedad que puede degenerar en tumores y que afecta en España a unas 150 personas. Los que la padecen sobreviven gracias a continuas transfusiones de sangre. Las investigaciones en laboratorio han sido un éxito en animales aunque habrá que esperar para su aplicación en seres humanos. El científico Juan Carlos Izpisúa investiga la utilización de células madre para la curación de la Anemia de Falconi


VER VÍDEO



Fuente: INFORME SEMANAL (TVE)

lunes, 8 de junio de 2009

La belleza de las células madre

Cientos de laboratorios de todo el mundo trabajan con células madre con la esperanza de hallar la cura para múltiples enfermedades. En el día a día, éxitos, decepciones, descubrimientos impresionantes y preciosas instantáneas de estas minúsculas fuentes de vida. Bajo estas líneas, una célula madre embrionaria de ratón, tomada por el Instituto Gladstone de Medicina Cardiovascular. Si queréis ver algunas de las imágenes de la Galería del Instituto de California de Medicina Regenerativa pinchar sobre la imagen.



Fuente: El Mundo Salud.

sábado, 6 de junio de 2009

Selectividad - PAAU (ACTUALIZADO)


A continuación os dejo el enlace a la página de la UCLM desde donde podéis descargaros diferentes modelos propuestos en cursos anteriores en las pruebas de acceso a la Universidad. Os aconsejo que durante estos días, además de repasaros el temario (tarea ardua por otro lado dada su densidad), intentéis resolver en casa el mayor número de exámenes posible pues seguro que os facilitará la tarea cuando llege el momento. Podréis comprobar que su estructura es similar todos los años e incluso las preguntas fundamentales se repiten de manera habitual. ¡Mucha suerte!

miércoles, 27 de mayo de 2009

Wonderful World

Parecía que no iba a llegar nunca este momento y no ha sido así. El curso ha finalizado y con él una etapa de vuestra vida. Os quedan aún muchas otras, estáis empezando a vivirla. A muchos de vosotros os recogí en 2º de ESO, a otros en 3º, y juntos hemos explorado los secretos de la biología a lo largo de estos años. Ahora, la mayoría abandonáis (¡por fin!, pensaréis) el instituto, aunque seguiréis estudiando aquí en Hellín o en otra ciudad; otros, cansados tal vez de pelearos con los libros, intentaréis encontrar un empleo -nada fácil lo tenéis en estos momentos- que os permita independizaros; los menos, es posible que nos encontremos nuevamente el curso próximo. Sea como fuere, os deseo a todos el mejor futuro. Ya sabéis que este blog estará siempre abierto para vosotros y os animo a que, desde donde ós encontréis, sigáis visitándolo y enriqueciéndolo con vuestras aportaciones. Bueno, os dejo con Sam Cooke, uno de los mejores cantantes de soul que han sido, y una canción que a vosotros os sonará a antigua (y lo es, en efecto) pero que a mi me gusta mucho.

domingo, 17 de mayo de 2009

Entendiendo el sistema inmunológico

Os dejo en esta entrada un link que abrirá una página del Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. donde se os muestran una serie de diapositivas en power point que os ayudarán a comprender mejor la complejidad del sistema inmunitario. Si hacéis click sobre la imagen podréis visualizarla.


domingo, 10 de mayo de 2009

Inmunidad: cooperación celular

En este vídeo podéis ver de manera sencilla cómo se produce este complejo mecanismo de cooperación entre los distintos tipos celulares que intervienen en la respuesta inmune específica. Si lo miráis con detenimiento podréis observar: macrógafos (aparecen en la película de color blancuzco y con pseudópodos); linfocitos T (se muestran de color azul claro); y linfcitos B (de color rosáceo). Comprobad también cómo en ambos tipos de linfocitos poseen en su membrana receptores específicos (anticuerpos) para diferentes antígenos que serán liberados por el clon de linfocitos B una vez activados y diferenciados en células plasmáticas. Identificaréis los anticuerpos por su forma característica de "Y". Lo que no se muestran son los diferentes mensajeros químicos que también intervienen en este mecanismo activador (interleucinas).

miércoles, 6 de mayo de 2009

Los virus

Sencillo pero ilustrativo vídeo sobre los virus y las enfermedades que causan.

martes, 28 de abril de 2009

Genes y proteínas

Para consolidar lo estudiado y que os sirva de repaso os dejo esta animación sobre la transcripción y la traducción.



Fuente: El Pais

lunes, 27 de abril de 2009

¿Cómo salta la gripe del cerdo a los humanos?

Después de la alarma que se a creado debido a la aparición de un brote de gripe porcina mexicana, la cual parece extenderse por gran parte del planeta, he considerado oportuno ofrecer algo de información sobre ella, es decir, sobre algo que nos incumbe a todos, ya que cada uno de nosotros puede convertirse en una víctima más de dicho virus.

Foto: Cerdos en una granja en las afueras de Ciudad de México.

Igual que los seres humanos podemos transmitir, con relativa facilidad, el virus de la gripe a los cerdos, ellos pueden hacer lo propio con las personas. Esto se debe a que su organismo cuenta con el receptor humano del virus y, por tanto, igual que lo contraen pueden contagiarlo. Muy presumiblemente, esto es lo que ha sucedido con el brote de gripe porcina en humanos originado en México por el virus A/H1N1.
Como explica Antoni Trilla, jefe del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona, para contraer el virus es necesario que éste "se pegue al epitelio del aparato respiratorio". Para ello, los seres vivos cuenta con un receptor específico.
"Los virus aviares se unen y activan un receptor especial, el de las aves. Se transmiten, por tanto, entre estos animales salvo en casos excepcionales, en los que puede contagiar a algunos seres humanos que cuentan con este tipo de receptor. Las personas, por nuestra parte, contamos con un receptor propio -para el virus de la gripe común-, que es el que permite la transmisión humana", explica este bloguero de elmundo.es.
Sin embargo, el caso del cerdo es especial. "Tiene los dos tipos de receptores, el aviar y el humano, en las células epiteliales de su tráquea. Por eso, puede recibir las dos clases de virus y es un estupendo 'caldo de cultivo'. En él se puede gestar un nuevo virus que además de diseminarse entr los cerdos, sea de más fácil transmisión entre personas o aves (nunca entre los dos a la vez)", apunta Trilla.
Por tanto, la especie porcina es un perfecto continente en el que se mezclan las distintas cepas y que puede generar un virus recombinante, que puede estar compuesto por una parte aviar, otra porcina y otra humana, por ejemplo. De hecho, eso es lo que parece haber sucedido con la nueva cepa H1N1 identificada originariamente en México.
Tal y como explica el citado epidemiólogo, la gripe que sufren los cerdos no tiene el mismo potencial mortífero que la que padecen las aves. Suelen enfermarse pero no mueren tantos animales, lo que dificulta su identificación.
"Que el virus venga del ganado porcino no aumenta el potencial de pandemia en sí. Virus mutantes hay siempre y, por lo general, no suelen ser muy dañinos, pero de vez en cuando son graves", aclara este experto.



Fuente: http://www.elmundo.es/

Otras direcciones de interés (preguntas frecuentes): http://www.elmundo.es/elmundosalud/blogs/saludpublica.html

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/gripe/porcina/elpepusoc/20090427elpepusoc_3/Tes

sábado, 25 de abril de 2009

Más sobre ingeniería genética

En clase acabáis de adquirir algunos conocimientos (al menos eso espero) acerca de la tecnología del ADN recombinante. También os he hablado en este mismo blog acerca de éste y otros aspectos relacionados con la ingeniería genética, sólo tenéis que buscar entradas anteriores. En cualquier caso os dejo esta animación que ilustra de manera sencilla como se realiza la clonación de genes en esos elementos extracromosómicos bacterianos llamados plásmidos.

miércoles, 22 de abril de 2009

Día de la Tierra (por si sirve de algo)

Recordaros, por si sirve de algo, que hoy 22 de abril se celebra el Día de la Tierra. Promovido por el senador norteamericano Gaylord Nelson, se viene organizando en diferentes países desde 1970. Ignoro el éxito de esta manifestación a nivel general pero a tenor de como está el planeta no parece haber tenido mucha repercusión en nuestras conciencias. No hay, por ello, que perder la esperanza.

Moving

lunes, 20 de abril de 2009

El antepasado que originó la vida


Es un argumento que sin duda rechazarán los creacionistas, pero un equipo de científicos afirma que el antepasado que dio origen a toda la vida en la Tierra fue un organismo de 3.800 millones de años de antigüedad.

Según la investigación, publicada en la revista Nature, el organismo -que han bautizado LUCA (siglas en inglés de Último Ancestro Común Universal)- no es la criatura que muchos nos imaginamos.

"Era algo parecido a esos microbios raros que viven en los respiraderos hidrotermales de las crestas continentales en la profundidad de los océanos" explica el profesor Nicolas Lartillot, de la Universidad de Montreal, Canadá, y uno de los autores del estudio.

"Esos organismos viven a 90 grados centígrados -agrega- pero nuestros datos revelan que LUCA era más sensible a las temperaturas calientes y vivió en un clima de menos de 50 grados". Leer más...

Nota: de esta noticia se ha hecho eco J. Christian en nuestro blog Nothing de Nothing y yo la he trasladado a éste foro.